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2016年4月19日 星期二

《純.基督教》- 閱書反省報告

閱畢了《純.基督教》Simply Christian後,帶給了我不少屬靈上的亮光,作者賴特(N.T.Wright) 是一位聖公會榮休的主教,牧養信徒的同時,他亦是一位研究新約聖經的學者,著作甚豐,這一本《純.基督教》的著作目的,應該是跟路易斯C.S. Lewis)在1943-1945的 <返璞歸真> (Mere Christianity) 同出一轍,就是將基督信仰的核心內容,向當代的讀者言說一遍,如賴特自己也形容著書的目的,是要描述什麼是基督信仰,向基督信仰以外的人介紹基督信仰,同時也向基督信仰以內的人闡明信仰的核心內容。這書的文筆、風格、行文生動、活潑,絕對不是說教、介紹信仰規條般的刻板,當中的舖排、內容配以不少形象化的表達,如:首四章的四個迴響,像是一篇樂章的四個情景、談論到靈性時的『隱約泉源』、上帝就是那太陽、教會像河流、也像樹……等,將讀者一步一步地引到一個思考信仰的境界去。

此《純.基督教》主要分為三個部份,在第一部份,賴特提出的四個在人心底裡發出的迴響-公義、靈性、關係、美,先讓讀者產生共鳴,一步一步進入有關人生意義、價值等的思考、對話。在第二部份,賴特列出基督信仰的核心內容-從上帝怎樣介入人類歷史,先以以色列人為選民,之後上帝以耶穌基督、道成了肉身,祂的工作、最後的受死、復活、升天,到聖靈的降臨。作者在此部份談論到上帝與世界的關係時,他提出了三個觀點,跟我們在課堂上學到的那個在神學上有關上帝的臨在性及超越性,在不同時代的不同看重及聚焦的那個鐘擺模型是一脈相承的。他提出的觀點一-有人擁抱『處處都上帝』的泛神論、萬有在神論;觀點二-另一些人擁抱『上帝跟我們的空間相隔千萬里』的自然神論;而觀點三-作者所擁抱的:天堂與人間以多種方式彼此重疊和互相扣環,而在作者的寫作進路中,一步一步地揭示這一種重疊、交匯的地方,就是『集中在拿撒勒人耶穌身上』。而在第三部份,主要是關於基督教的倫理,就是將信仰教導實踐在生活上,『跟隨這位耶穌是什麼一回事、得著聖靈又是什麼一回事』,還有再加上有關敬拜、祈禱、聖經的教導,最後提出教會在地上的任務,作者首尾呼應地回到了起初的那四個迴響,並指出在『新創造』中教會應該怎樣回應世人在地上的迴響,叫人找到、尋見那天堂與人間的重疊、交匯的地方,並『去追隨耶穌基督進入神向我們敝開的新世界』。
    
閱讀完這一本書,尤其是最後的一章<新創造,從現在開始>之後,我也感受到作者的那份對基督徒生命、使命那一份激昂、激情、對『新創造』的憧憬及期盼所帶來的動力及喜悅,那在最後一段的提醒更是值得深思細嚼的:

『為靈性而被造,但卻沉緬在內省上;為喜樂而被造,但卻甘於官能刺激;為公義而被造,但卻高喊報復;為關係而被造,但卻滿足於濫情』

再加上之前有關『捨棄』及『重新發現』的教導,彷彿給了我不少的亮光,叫我在行走在這條天路上的時候,不需要跟萬物同在嘆息勞苦,盼望 神的眾子顯現出來(羅馬書第八章),而是因為瞥見了那『新創造』的亮光後,如作者所言的『此時此刻預嚐那圓滿、豐盛、愉悅的人類生命,就是當 神更新萬象時,我們可得享的生命』。這是閱畢本書後,到現在行文撰寫此閱書反省報告時的亮光、得著,當然需要日後的慢慢咀嚼思考,並在實踐中不斷去更新這一個對於『新創造』的亮光。
另一方面,如我從一個不是擁抱基督信仰的人的角度出發,我應該都會喜歡此書的編寫進路,從人內心的需要開始出發,到一步一步地進入人最後可在耶穌基督裡,發現到人與上帝之間的重疊、交匯之處,就在耶穌基督裡實現出來,但在幾處的核心信仰的元素上,我認為作者在描述上不夠清晰、堅定,在某些議題上,這可能是因為他不想令到非基督徒的讀者因看到不同宗派持有不同的看法而感到混淆,但在一些我認為關鍵、核心的議題上,卻描述得不夠清晰、堅定、甚至乎給讀者不盡不實的感覺,當中包括:

1.  有關耶穌基督的神性-在第八章<耶穌:拯救與更新>中,談論到『『上帝的兒子』常被理直氣壯地理解為『神聖三位一體的第二位格』,但真相不是這樣』,加上其後的篇幅,看到作者比較偏向認信耶穌(基督)是在世上為人時,才一步一步明白自己在世上的召命,就是踏上十字架的路,捨去自己的生命來成就救贖計劃,『嗣子論』的味道較濃厚,這一點跟我們主流的更正教的認信不相容。
2.  有關救恩的完整性-在第二部份的信仰核心內容中,沒有提及到人與上帝之間的關係破裂,源於人的罪,然而卻在第一部份中,以人的角度出發,去描述人內心的需要及迴響,沒有提及人的罪之餘,也沒有論述耶穌基督道成肉身,以代罰、代贖的方法來完滿上帝的義,更沒有提及到人怎可以信靠耶穌基督,藉著衪與上帝和好,並叫人找到、尋見那天堂與人間的重疊、交匯的地方。


整體來說,這本書都是值得推介的,也是讓非基督信仰的讀者,進入基督信仰、神的國的進路之一,而作者描繪的『新創造』,更是讓失去動力作見證的基督徒,重拾盼望、動力,去過一個活潑有力、聖潔、蒙神喜悅的生活。

2016年1月20日 星期三

《基督徒的神學思考》- 閱書反省報告

《基督徒的神學思考》


閱畢了《基督徒的神學思考》後,帶給了我不少的亮光,擴闊了我的屬靈視野,也讓我一步一步地建構自己的神學思考方法及模式。作者在導言的部分,已指出一般信徒都會覺得「神學」是為學者、哲學家、教授和哲學博士而設的學科,作者卻認為『成為基督徒就是成為神學家,沒有例外。』因為簡單的生活行動都是反映出「神學」:『基督徒與周圍事物關連的獨特方式,他們與別人和世界交往的風格,也是神學見證。』另外,作者也解釋甚麼是神學思考 『不單是個人的,而且也是互動、對話和與群體有關的過程』而神學本身就是一個持續不斷的『信仰尋求理解』的過程,是動詞而不是名詞。這樣的想法及觀念,也印證了我最近幾年的領受 除了初信主的時候所領受到的聖經教導 『信徒皆祭司』、『應當離開基督道理的開端、竭力進到完全的地步』之外,亦要『(不斷的)心意更新而變化,察驗何為 神的善良、純全、可喜悅的旨意。』當中的『心意更新而變化』是一個現在進行式,跟神學思考一樣,也是一個反覆、不斷尋問、修正的過程。

在第一章裡,作者提出深印神學(Embedded Theology)及深思熟慮的神學(Deliberative Theology)的意思及解釋兩者的分別、不同的層次,主要的分別是後者是在前者的基礎上,在自己已接收、潛藏在心裡、習以為常、不以為意的信仰信念、對聖經的理解及解釋作進一步的反覆思考,以達至『信仰尋求理解』、在信仰中成長,就是深化、擴展,甚至或許是修改我們對信仰(某些)意義的理解,以致我們能夠更深刻地認識上帝和自己,並活出信仰,為主作美好的見證。作者仍在本章中提出『神學地思考的挑戰』,其中提到的一點 – “神學思考不能旺盛,除非它得到教會本身珍惜和實踐。當我思想這一個題目的時候,也在同時反思怎樣在教會建構這個『不斷的反覆思考,務求從深印神學進深到深思熟慮的神學』(以下簡稱為ED,以抽取兩個層次的神學的英文名稱的首個英文字母而成)的群體學習的氛圍時遇到的挑戰及困難。在香港的教會牧養處境中,信徒(神學人) 大多為生活而奔波勞碌、社會環境喧嚷、政局不穩定、道德的標準每況愈下,不少的基督教群體嘗試在神學思考上,以信仰跟生活關連起來,向世界作出回應,但可能是在神學思考上的操練未夠老練,或是當光進入黑暗時帶來的刺眼,對世界的回應,每每是換來世界對教會的批評,甚至認為教會是反智地跟社會的發展方向背道而馳,同時,在此時此地的香港,正處於政局不穩定的時勢,面對著社會的不公義或強權壓迫的時候,跟隨主的信徒,無論是牧者或平信徒,可會被四周環境影響而感到軟弱無力,因而在教會中營造及建構ED的氛圍,確是不容易的事,再加上中國人的牧養或傳授知識、技藝給下一代的模式,通常是將自己所領受及掌握到的知識、學問、智慧,單向地傳遞給下一代,卻不太著重培養信徒的神學思考,亦不鼓勵在雙向的對話及在不同神學的議題的討論中,在互相學習、甚至乎互相批判對方的觀點中的教學相長,在這樣的氛圍下去學習認識及了解上帝及聖經的教導時,難免造成一般信徒只停留或自滿於E這個深印神學的地步,而不去更新而變化地去進入D那深思熟慮的神學境界,去察驗何為 神的善良、純全、可喜悅的旨意。

在第二章中,作者闡述神學思考的過程中的不同任務 以神學作為解釋、關聯及評估,在第三章中簡介神學思考的過程中,怎樣一步一步地構建自己的神學思考模式 藉著建立一個自己的神學模板,以不同的資源,就是那『衛斯理四邊形』聖經、傳統、理性及經驗,而在第四章,主要是闡述什麼是神學方法的範圍 就是研究神學的基礎、正確次序和準則的範圍,當中作者先闡述一般人的兩種思考模式 一種是順序(sequential)、另一種是平行綜合(parallel synthetic),前者顧名思義,就是按照不同資訊的因果關係、先後次序來排序; 而後者是不需要將不同資訊排序處理,卻是著眼在整幅的圖畫,了解不同資訊的彼此之間的相互關係。作者也指出我們每個人的思考模式都會有不同的傾向,重這個便輕那個,但是,他也鼓勵神學人應把兩者兼容並蓄,如傾向的是平行綜合,便需要配以順序的模式來建構整合,反之亦然,如能拿捏得宜,便能達至雙向認知”(bilateral cognition)這個境界。到了這個境界後,便能在深思熟慮的神學建構上,藉著以訓練的學術和邏輯(來自順序的思考模式),以量度核實的洞見(來自平行綜合的思考模式),來平衡他們的直覺風格;同樣地,若神學人本身是傾向順序的思考模式的,他們不難發現單純這種線性的分析,可會窒礙他們的想像力,妨礙他們對事物的理解。作者亦指出,平日的屬靈操練,對直覺的神學思考是有幫助的。文中提到的例子 事奉者未能在日常處理事情中注意資料的搜集和分析,以致在他的事奉牧養中,只停留在深印神學的層面。作者以一個 抽水先要注水”(pump-priming)的經濟學的詞彙,鼓勵信徒需要付出心思、時間去培養自己創意思考的能力。

接著下來的三章課文,作者以三個命題 福音、人類狀況、基督徒召命作為三套評斷性練習,讓讀者從之前的篇幅所學習到的神學思考、分析、建構等思維方法,透過這三個練習加以實踐應用。而當中有關『基督徒召命』的神學思考的分享,給了我不少的亮光,當中以一個個案 一個露宿者向一群正在開會中的崇拜委員會委員求助,而其中的一位委員給了那露宿者一點點金錢,便打發他離開了 帶出一連串神學思考的問題,作者提出兩條思考的路線給我們參考:一是此舉能否正確表達基督徒的召命;二是若這是能夠的話,此舉是不是最恰當的做法。看完了作者帶出的分析及不同委員的不同看法,讓我更明瞭在教會的群體中,除了此等小的舉措都存有不同的看法之外,那些關乎基督徒的公民責任、順服當權者與否、社會公義、教會的召命等牽連更廣、更需要深思熟慮的問題,看法的不同、意見分歧便更加是理所當然的事情。雖然,如作者所言:『所有基督徒都蒙召在自己的生命處境中作上帝忠心的僕人』,但是在我看來,當中分歧的原因,除了是書中提及到那三個原因的設問[1],不同人有不同的答案之外,另外的原因是在教會的群體中,會眾、執事、教牧同工在神學的思考上的步伐及程度可會存在差異,當中好多時不一定是會眾/平信徒比執事、教牧同工更靠近深印神學的那一個領域,反過來說,即不一定執事、教牧同工更靠近深思熟慮的神學思考那一個領域,這樣便令到現實的處境變得更加複雜。此外,作者也提出一個問題給讀者思考 『為什麼在某個特定的情況下,某種行動方式是最恰當的?[2],最後,在作者分析完幾個不同的看法後,他指出『哪一個才是最合適的? 而這往往是一個謎』[3] ,當看到這一結論之後,我更加賞識這本書的作者,因這才是真智慧,我還看到另一個不能判斷那個才是最合適的看法、行動的原因,就是因為時間不能逆轉、也不是靜止,在決定一個行動之後,現實的情況在萬事都互相效力中被改變了,結果可能是更好、或更壞;而我們不能夠返回起點,再嘗試作出另一個決定,效果是否比之前的更好、或更壞,再加上不同的人,對未來都有不同的看法、期待,在人的有限智慧來看,這更加難以分析哪一個方案、行動才是最合適的,但我仍然擁抱神學思考在個人、教會召命中所發揮到的好處,就是透過『深思熟慮的神學思考』,讓不同看法、背景、思維的人,在思考的過程、進路及祈求聖靈的帶領中,察驗何為 上帝的善良、純全、可喜悅的旨意。

在最後的兩章中,主要是講論『神學批判』、『屬靈操練』,當中有不少洞見及精彩的表達 『信仰群體不單是崇拜和團契的群體;也是批判、深思熟慮地進行神學探究的群體』[4]、『基督徒神學家必須建立一種內化他們思考的方法。它必須簡單得可以即時,幾乎自動地行動;但又必須複雜得可以適應現實世界的複雜性。』[5] 當中提到的『戰壕式詮釋』,即信徒應常儆醒、平日多重覆練習『神學思考』,像訓練『肌肉記憶』一樣,剛巧我在這幾年也是在練習長跑,那就更加明白不斷的反覆練習、『肌肉記憶』的意思 就是自然的反射動作,如:呼吸、擺手、提腿的協調;而『屬靈操練』就像長跑一樣,也需要不斷的心意更新而變化,並從實踐中不斷修正、學義,叫屬 神的人得以完全,預備行各樣的善事。


[1] <基督徒的神學思考>中的第134頁的什麼是真正的原因? 什麼是基督徒的原因? 它們是否充分的原因?”
[2] <基督徒的神學思考>中的第139
[3] <基督徒的神學思考>中的第140
[4] <基督徒的神學思考>中的第157
[5] <基督徒的神學思考>中的第167  


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Hong Kong, Guangdong, China
一顆期盼著生命來臨的心 - 新生命是天父所賜最好的禮物,怎樣迎接著他/她的來臨,應該抱著什麼的心情? 一個與主耶穌基督離世升天復活前同齡的信徒、一個深信藉著十字架的愛才可以化解人間的怨仇、一個未正式做個會計的會計師、一個飽歷滄桑但仍相信『四海之內皆兄弟』、不斷學習『愛人如己』的赤子、一個正期盼著BB出生的準父親...... (以上寫於2007年8月)(以下是寫於2009年12月27日) 從少在天主教背景長大、熟悉聖經、天主教教會的禮儀、規條、教義、可能是未曾遇上一個值得敬重的天主教徒的同學或老師,因緣際會下,中七時在一基督教宣道會的『彩虹佈道會』中、茅塞頓開、明白到『因信稱義』的道理,便毅然決志信主、從此跟隨耶穌基督、立志將信仰跟生活融合(fuse / integrate)起來、樂意跟渴望真理的人分享真道、讓更多人明白福音、體驗基督的愛。 亦曾在年輕時深入虎穴,在一間主流基督教視為異端的教會聚會、跟那些談吐斯文、熱心傳道的年青長老研究、交流、並參與他們教會的核數工作、對他們的行政、財政、佈道策略瞭如指掌。 最近開始探索伊斯蘭的教義,碰巧新來的外傭是虔誠的穆斯林,更加可以知己知彼。 此博客的寫作及資料分享的動力來源... 其一是跟別人分享自己認為是優良、叫人得造就、建立的資訊,而亦是自己資料搜集的平台,自己在分享過程中及在其他博客的回饋意見及交流中,不斷的更新及豐富自己的學識及內涵... 其二是給惟恩寶寶一步一步地灌輸我們認為正確的、以聖經為本的價值觀、道德觀、宇宙觀,讓寶寶在愛及真理中成長,以致她長大多一點、懂得獨立思考的時候,可以自己選擇一條正路,畢竟每個人都被賦與自由意志,跟隨耶穌基督與否是個人的選擇,萬一在寶寶成長的中途、我們作父母的突然猝死(在每晚睡著之前,誰有絕對的把握 -- 翌日早晨的時候,心仍然在跳動、還有明天的生命氣息?),寶寶也可以明白父母的心意... 其三是因為互聯網的『無遠弗屆』,希望在天家的母親、外婆、外公,也可以知道我們在地上的近況。 其四是讓惟恩寶寶在長大後,可以回望小時候的成長片段。 其五是在分享教養孩童的生活片段、成長點滴的時候,當中必定是喜樂多於憂愁的,雖然實踐、學習無條件的愛時,必定要付上代價,但希望在分享中,叫一些活在愁煩中的家長改變過來,以喜樂的心去造就一個愛的環境給他/她們的寶寶成長,在那個環境下,沒有寶寶是被忽略、被遺棄、被掌控... 卻是被愛惜、被接納、被啟蒙,在愛中建立自己。

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